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우리에게 기쁜 소식이 있습니다. 하나님은 우리를 사랑하고 용서하기로 약속하셨습니다. 우리가 하나님을 사랑하여 믿고 복종하는 한 우리에게 끝나지 않는 삶, 악으로부터의 자유, 하나님과의 끈끈한 우정을 주십니다.

믿어지시나요? 무슨 뜻인지 알고 계신가요?

성경은 우리가 영원히 하나님을 사랑하고 누리며 하나님께 복종하기 위해 태어났다고 말합니다. 하지만 우리는 그러지 못합니다.

왜일까요?

왜냐하면 우리는 하나님에게서 두 가지 방식으로 분리되어 태어났기 때문입니다.

먼저, 우리는 하나님을 모르고, 우리는 누군지 모르는 사람을 사랑할 수 없습니다.

두 번째로 우리는 삶, 지식, 하나님에 대한 사랑으로부터 우리를 분리하는 악한 욕망과 함께 태어났습니다. 우리의 악한 욕망 때문에 죽음, 아픔, 불의, 전쟁과 같은 삶의 모든 슬픔이 발생합니다.

어떻게 우리의 악한 욕망이 우리를 하나님으로부터 분리할까요?

악의 핵심은 관계를 망치는 이기심입니다. 한 남자가 그의 아내와 점점 더 가까워지면, 그는 더 쉽게 아내에게 상처가 되는 말, 행동, 생각을 알아차릴 수 있습니다. 하나님과 우리의 관계도 그렇습니다. 하나님과 우리가 가까워질수록, 우리의 악함이 하나님과의 관계를 어떻게 망치는지 더 쉽게 이해할 수 있습니다.

우리가 하나님과 분리되는 것에 대해 하나님은 무엇이라 응답하시나요?

하나님은 우리와 가까운 관계를 회복하기 위해 한 남자가 되기로 선택하셨습니다. 그 남자가 바로 예수님입니다.

하나님이 사람이 되었다는 것이 왜 중요한가요?

첫 번째로, 개인적으로 우리와 관계를 맺기 때문입니다. 두 번째로, 우리의 기쁨, 고통, 몸부림을 경험하기 때문입니다. 세 번째로, 우리의 장소에서 죽음으로써 우리의 악함에 대한 벌을 감당했기 때문입니다. 네 번째로, 우리의 죄를 씻어내기 위해 부활하여 하나님과 가까운 관계를 회복하고 끝나지 않는 삶을 우리에게 주었기 때문입니다.

예수님은 하나님이 악을 벌하는 것을 증명하고자 우리를 위해 부분적으로 죽음을 택하셨습니다. 우리는 악을 처벌하지 않은 하나님을 원하지 않습니다. 예수님의 죽음은 하나님이 그렇지 않다는 것을 증명하며, 때문에 예수님은 자신은 아무 것도 잘못한 것이 없음에도 우리의 죄를 위해 스스로를 처벌하였습니다.

예수님의 더 큰 목적은 우리를 우리의 악한 욕망에서 자유롭게 하고 우리의 마음을 변화시켜 우리가 그와 순수한 우정을 나누며 살 수 있게 하는 것이었습니다. 이것이 바로 성경에서 “다시 태어남”이 의미하는 바입니다. 우리의 악한 욕망의 노예가 되는 일에서 벗어나 하나님과 긴밀한 관계를 유지하며 완전히 변화하는 것입니다.

기쁜 소식은 예수님이 우리의 처벌을 대신 받은 데에서 멈추지 않습니다.

성경은 예수님이 돌아가시고 난 뒤 죽음에서 부활하여 살았다고 말합니다. 예수님은 우리에게 그의 완벽한 삶과 우리의 망가진 삶을 교환하자고 제안하셨습니다. 이 놀라운 제안을 받아들이면, 그의 성령이 우리 안에 살기 시작하여 우리의 악한 욕망을 예수님의 선함에 대한 자라나는 욕망으로 대신합니다.

우리가 정화되고 완벽해지는 과정을 성화라고 부릅니다. 우리는 이 삶이 다 할 때까지 완벽해질 수 없습니다. 그러나 이 과정에서 실질적인 결과는 바로 드러납니다.

이러한 결과를 성령의 열매라고 부릅니다. 사랑, 기쁨, 평화, 인내, 친절, 선량, 온화, 충실, 자제입니다. 우리가 기독교인이라면, 이러한 속성을 기르게 될 것입니다. 우리가 기독교인이 아니라면, 하나님에게 복종하고 성경을 통해 그와 가까워져 악으로부터 돌아서서 기도하고 그를 섬길 때입니다.

우리는 성령의 열매를 만들 수 없습니다. 우리가 그리스도에 대한 사랑을 표현할 때 오직 성령만이 성령의 열매를 만들 수 있습니다.

성경은 우리가 우리의 십자가를 지고 예수님을 따라야 한다고 말합니다. 이는 우리의 이기심의 죽음을 표현하는 상징입니다. 예수님이 고문의 도구인 십자가를 지고 그에 매달려 돌아가셨듯이, 우리도 우리 이기심의 죽음을 통해 상징적으로 같은 일을 해야 합니다.

왜 이것이 중요할까요? 우리의 이기적인 욕망이 하나님의 욕망과 싸우기 때문입니다. 예수님은 완전한 복종과 믿음을 요구하십니다. 예수님은 우리의 이기적인 욕망을 하나님에 대한 욕망으로 바꾸길 원하십니다. 바로 하나님과 그의 사람들에 대한 겸손한 봉사를 통해 우리의 사랑을 보여주는 것입니다.

우리가 하나님께 복종하고 하나님을 우리의 유일한 만족으로 선택하면, 하나님은 우리에게 그에게 복종할 수 있는 힘과 욕망을 주십니다. 하나님이 우리가 숨쉬는 공기가 되는 것과 같습니다. 예수님이라는 공기를 들이쉬세요. 예수님이라는 공기를 내쉬세요. 반복하세요. 매일 반복하세요. 우리가 죽는 날까지 반복하세요. 하나님이 우리에게 적을 사랑하라고 명령할 때 그분이 우리를 도와주실 것이라고 믿는 힘을 줍니다.

예수님의 성령이 우리 안에 있기 때문에 예수님과 우리의 관계는 우리가 경험할 수 있는 가장 가까운 관계입니다. 여러분이 사랑으로 하나님을 믿고 하나님에게 복종할 때 이 관계는 여러분의 삶을 바꿀 것입니다. 그러면 만약 여러분이 실수를 했을 때, 여러분이 하나님을 존경할 수 있도록 예수님이 도울 것입니다.

이런 삶이 여러분을 일반적인 삶의 즐거움에서 멀어지게 한다고 생각할 수도 있습니다. 하나님을 사랑하고 하나님께 복종하는 일을 통해 우리가 삶에서 하나님의 평화와 기쁨을 누릴 수 있게 된다고 기쁘게 말씀드리고 싶습니다.

우리는 삶에서 악한 욕망으로부터 완전히 자유로울 수는 없고, 여전히 실수를 하지만, 예수님에 대한 우리의 사랑은 악한 욕망의 자리를 작게 만들기 때문에 악한 욕망은 점차 힘을 잃습니다. 하나님께서 그렇게 만들어주시기 때문에 우리는 하나님이 주신 세계와 관계, 하나님을 순수하게 즐길 수 있습니다.

우리 대부분이 믿기 힘들어하는 약속은 하나님이 우리의 욕망을 바꾸신다는 것입니다. 그는 정말로 욕망을 바꾸십니다. 이는 사실입니다. 그렇지 않다면, 기쁜 소식은 더 이상 기쁜 소식이 아닐 것입니다.

왜 더 많은 기독교인이 좋은 삶을 살지 않나요?

모든 기독교인은 악에서 자유롭게 살 수 있습니다. 하지만 우리가 그걸 거부하는 순간들이 있습니다. 종종 우리는 예수님보다 악을 택합니다. 우리가 기독교인이 된 이후에도 말입니다.

어떤 사람들은 악에서 자유로워지는 경험을 하지 못합니다. 왜냐하면 그게 가능하다고, 하나님이 가능하게 한다고 믿지 않기 때문입니다. 어떤 사람들은 악으로부터 자유로워지는 것을 거부합니다. 왜냐하면 값을 치러야 하기 때문입니다. 하나님에 대한 지속적이고 완전한 복종이라는 대가를 요구하기 때문입니다.

그게 무슨 뜻인가요?

하나님에게 복종한 뒤에도 우리는 지속적으로 복종하도록 명령받습니다. 이는 계속해서 일어나는 일입니다. 왜냐하면 우리는 모두 이기심으로 돌아가려는 경향이 있기 때문입니다. 성경은 이러한 경향을 죄의 본성이라 말합니다. 우리는 날 때부터 죽을 때까지 이 본성을 가지고 있습니다.

우리가 하나님을 믿고, 악으로부터 돌아서서 기도하고 예배 드리고 성경을 읽으며 다른 기독교인과 공동체를 가꾸면, 그리스도의 성령이 우리 안에서 우리의 욕망을 바꾸고 죄의 본성에서 꾸준히 자유로워지게 만듭니다.

성장에는 시간이 필요합니다. 과정 중에 희망을 잃지 마세요. 성장이 느린 것을 전혀 성장하지 않으려는 변명으로 삼지 마세요.

하나님을 존경하는 것은 이 세상과는 전혀 다른, 영원한 기쁨과 평화를 가져다줍니다. 우리는 단순히 악이 나쁘기 때문에 악을 등지는 것이 아닙니다. 하나님으로부터 만족을 얻기 때문에 악을 등지는 것입니다.

하나님은 하나님의 영광을 위해 함께 일하도록 우리를 부르셨습니다. 우리가 하나님께 복종하면, 하나님은 우리가 다른 사람들과 복음 전도라 불리는 아름다운 우정을 나눌 수 있도록 하십니다. 사람들에게 어떻게 이를 경험할 수 있는지 알려주는 것을 제자도라고 합니다.

하나님이 우리에게 주시는 것이 너무나 좋기 때문에 우리는 이를 경험하면 다른 사람에게 하나님에 대한 것을 나눌 수밖에 없습니다. 주님의 선량함을 경험하고 보고 나면, 자연스럽게 다른 사람에게 말하여 우리가 받은 자유과 기쁨을 그들도 누릴 수 있게 하고 싶어집니다.

다시 한 번, 여기 기쁜 소식이 있습니다. 가장 좋은 소식입니다. 하나님은 우리를 사랑하고 용서하기로 약속하셨습니다. 우리가 하나님을 사랑하여 믿고 복종하는 한 우리에게 끝나지 않는 삶, 악으로부터의 자유, 하나님과의 끈끈한 우정을 주십니다. 우리가 삶의 마지막까지 충실하면, 하나님은 우리에게 악한 욕망, 죽음, 약함의 저주에서 완전히 자유로운 새로운 몸을 주시며 그와 영원히 함께 살 수 있다고 약속하셨습니다.

나쁜 소식은 하나님의 제안을 거부한 사람은 우리의 악함으로부터 생긴 끝없는 처벌과 하나님으로부터의 이별에 시달린다는 것입니다.

하나님에 대한 기쁜 소식과 하나님을 거부했을 때 발생하는 나쁜 소식은 복음을 우리 삶의 가장 중요한 진리로 만듭니다.

우리는 하나님을 영광스럽게 만들고 영원히 누리기 위해 존재합니다. 우리는 자주 우리 자신을 즐겁게 하는 삶과 하나님을 즐겁게 하는 삶 사이에서 선택해야 한다고 생각합니다. 하지만 악한 욕망에 굴복하는 것은 우리를 오래도록 즐겁게 하지 못합니다. 악을 충족시키는 것은 절망, 자기 가치에 대한 상실감, 파괴적이고 악한 행동에 대한 중독을 일으킵니다.[45] 악이 우리를 지배하고, 우리의 기쁨을 착취하며, 우리를 텅 비고 외롭게 만듭니다. 이는 우리를 노예로 만듭니다.

우리가 악의 노예가 되기보다 하나님의 선량함에 대한 충실한 종이 되기로 선택할 때, 우리 삶 속의 하나님의 존재와 복음에서 하나님이 우리에게 약속한 위대한 선물은 우리에게 앗아갈 수 없는 기쁨과 자유를 줍니다.

이 선택에는 모든 것이 필요합니다. 하나님의 용서, 생명, 선량함을 사랑하는 것에 대한 모든 불복종을 버려야 합니다.

이를 기억하는 가장 쉬운 방법은 구원의 시입니다.

십자가에서 죽으시고
다시 사신 구주 예수
내 모든 죄 용서 하소서
나의 구주 내 친구여
내 삶을 정케 하소서
주 위해 살게 하소서

깊이 알아보기

요한복음 17장을 읽으세요. 예수님이 돌아가시기 직전에 우리를 위해 기도하신 내용입니다. 예수님이 말씀하신 내용 중 흥미로운 내용이 있다면 무엇이든 적어보세요. 이를 다른 기독교인과 함께 읽고 논의해보세요. 예수님이 개인적인 차원에서 여러분을 위해 기도하신 것에 대해 어떤 생각이 드나요?